La recherche archéologique a révélé des traces de la présence humaine dans l’île d’Orthygie dès le XIV s., dans le site où aurait été fondée au cours du VIII s. la grande Syracuse. Ce sont les Corinthiens sous la conduite d’Archias qui fondèrent cette nouvelle implantation, en repoussant vers les monts Iblei les Sicules qui s’y étaient installés précédemment. Syracuse tire son nom du proche marais de Syrako ; les colons qui la fondent entament une œuvre de développement économique, politique et d’expansion territoriale qui, au bout de 70 ans, les amènera à créer trois nouvelles colonies : Akrai en 664 av. J.-C. (l’actuelle Palazzolo Acreide), Casmene en 643 av. J.-C. et Camarina sur la côte sud de l’île, en 598 av. J.-C.